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无良商人还是社会救星?科技巨头在疫情下展现出的韧性面临考验

时间:2020-05-05

新冠疫情让许多科技公司的产品变得更加重要,虽然还没有立即反映在利润上,但可能会增强该行业的实力。

从网上购买粮食杂货,到虚拟会议,再到云端基础设施,亚马逊公司(Amazon.com Inc.)、微软(Microsoft Co.)和英特尔(Intel Corp.)等公司的产品和服务在各自业务领域取得增长,而在某些情况下,达成这些增长原本可能需要数年。这让科技公司承受经济停摆的能力比其他公司更好,也更能妥善准备好迎接社会恢复正常。

芯片制造商美光科技(Micron Technology Inc.)上个月公布的业绩和展望超出了华尔街预期,该公司预计,大众更常使用电子商务、线上游戏和串流媒体娱乐,将在一段时间内提高对其服务器产品的需求。美光科技首席执行官Sanjay Mehrotra表示,人们纷纷在家工作一定会让数据中心配置的要求变得更高。

不过,对科技公司今年前三个月财务表现的整体影响料将喜忧参半。Facebook Inc.(FB)和Google(Google)母公司Alphabet Inc.正受到广告锐减的冲击。苹果公司(Apple Inc.)罕见发布了盈利预警,亚马逊增加了支出,以保障仓库员工的安全并增加新的人手。

随着IBM和英特尔等大型科技企业发布其截至3月份财季业绩,本周投资者将开始了解到部分详细情况。苹果公司、Facebook、Alphabet、亚马逊和微软也将在未来一周发布财报。

鉴于大型科技股的表现普遍好于大盘,人们的期望很高。16日亚马逊股价创下纪录高位。今年以来微软股价上涨13.3%,同期标普500指数下跌12.8%。就连不得不关闭门市的苹果公司股价今年也仅下跌3.7%。

这场危机还让科技公司获得改善形象的机会。多年来,政界人士、监管机构和客户常常指责科技公司涉嫌垄断,劳资关系和数据隐私问题也常受批评。此次疫情爆发后,硅谷科技公司是最先采取行动保护员工的企业,一方面采取在家办公,一方面承诺向没有工作可做的时薪工支付薪水,另外,许多科技公司尝试利用自己的工具协助对抗疫情。

Sanford C. Bernstein的科技公司分析师Mark Shmulik表示:“我们曾经对Facebook、Google和亚马逊这样的科技公司钦佩不已,但后来又怀疑是否该让一家私人企业掌握这么多资讯和权力。“不过现在,考虑到他们迅速有效的行动,我认为人们的态度又会稍微朝着中性或积极的方向摆动。”

英国反垄断监管机构17日暂时批准了亚马逊公司对英国外卖新创公司Deliveroo的投资,之前该机构曾暗示这项投资存在竞争问题。英国竞争和市场管理局(Competition and Markets Authority, CMA)17日表示,考虑到Deliveroo最近几周财务状况受到的损害,对市场竞争来说,该公司退出市场的影响将比允许亚马逊投资该公司的影响更糟。

据媒体调查公司Comscore Inc.的数据,亚马逊网站3月份访问量较上年同期增加逾30%。Zoom Video Communications Inc.(ZM)的日用户数量则从去年年底的1000万增加到本月的2亿,几乎在一夜之间,该公司就从一家为企业提供影片会议服务的公司,转变成一个无处不在、维持家庭联系的工具。微软表示,该公司旗下的线上协作服务业务Teams在3月31日创下27亿分钟的单日会议时长记录,是月中数字的三倍。

Facebook表示,在受疫情重创的国家,该平台服务的讯息总量增加了50%,影片讯息更是增加了一倍多。但用户参与度的增加可能并未转化为收入,因为该公司警告称,数位广告支出将下降。根据广告公司的数据,2月至3月期间,每面向Facebook用户展示1000次广告的成本(CPM)下降了15%-25%。

类似问题也冲击到了Google,该公司大部分收入都来自广告销售。Alphabet首席执行官皮查(Sundar Pichai)上周表示,Google将放缓招聘步伐。

预计苹果公司也将呈现疲软势头。FactSet的数据显示,苹果公司定于4月30日公布的第一季度销售估计会下降近4%。高盛(Goldman Sachs)上周把苹果公司股票评级下调至“卖出”;该投行预计,iPhone平均售价将下降6%、5G机型将延迟推出,而用户使用现有设备的时间也将延长。

不过,根据FactSet,亚马逊的销售额预料会跃升22%,一个提振因素是零售额增长,另一个因素是该公司作为全球最大云端运算提供商的身份。Gartner副总裁兼云端运算研究主管Daryl Plummer说,许多公司都发现市场对线上服务的需求远超预期,促使它们增加了云端运算使用量。

微软2月份警告,供应链受新冠疫情影响中断,这将影响该公司刚结束的季度个人电脑销售。分析师仍预计,微软在4月29日发布业绩时将公布销售额增长11%。瑞银(UBS)分析师表示,微软个人电脑业务的疲软可能被Azure云服务的增长所抵消。

据FactSet调查分析师预计,英特尔销售额将增长16%,原因之一是上年同期表现疲软,比较基数偏低。IBM销售额料将下降2.9%,分析师预计该公司的云服务将比传统业务表现更好。

未来几个月的形势将很不明朗,而科技公司的资产负债表普遍还是比多数大型企业来得好。微软、Alphabet、苹果公司、Facebook和亚马逊均位居现金最充裕的美国上市公司之列。苹果公司1月份表示其现金储备超过2000亿美元。

尽管科技公司的命运可能出现分化,但产业巨头希望自己在危机期间相对坚韧的表现,能够长久影响人们如何看待科技公司的重要性。

Google前董事长兼首席执行官施密特(Eric Schmidt)上周在纽约经济俱乐部(Economic Club of New York)表示:“想象一下,在没有这些工具的情况下应对疫情会发生什么事。”